Ford y Hermes exploran el futuro de las entregas a domicilio

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El fabricante anuncia un nuevo programa europeo de investigación sobre vehículos de conducción autónoma.

Ford y Hermes exploran el futuro

Ford y Hermes exploran el futuro. Las entregas a domicilio forman parte de nuestras vidas más que nunca, aunque la forma en que recibimos los paquetes podría estar sufriendo un cambio. Por ello, Ford ha anunciado un nuevo programa de investigación sobre vehículos autónomos. Diseñado para ayudar a las empresas europeas a entender cómo los vehículos autónomos pueden beneficiar sus operaciones.

Hermes, uno de los principales especialistas en entregas al consumidor del Reino Unido, es la primera empresa que se asocia con Ford en el programa. Utilizando un vehículo comercial de Ford adaptado, la investigación pretende comprender mejor cómo interactuarían otros usuarios de la carretera con una furgoneta de reparto aparentemente sin conductor.

La Ford Transit, especialmente adaptada, cuenta con sensores que imitan el aspecto de un vehículo autónomo real. Lo que permite que un conductor experimentado y oculto conduzca mientras da la impresión a los demás de que no hay nadie al volante.

“Mientras planeamos llevar los vehículos autónomos a las carreteras, es importante que nos centremos no sólo en habilitar la tecnología. Sino en habilitar los negocios de nuestros clientes”, señala Richard Balch, director de Vehículos Autónomos y Movilidad de Ford Europa. “Está claro que no hay mejor manera de identificar cómo pueden necesitar adaptarse que experimentar esos procesos en la vida real”, añade.

Ford ha sido durante seis años el líder del mercado europeo de vehículos comerciales. Aprovechando esta experiencia con los conocimientos de las empresas de reparto, la empresa pretende identificar nuevas oportunidades y modelos para las operaciones de los vehículos autónomos, en particular entender cómo los procesos existentes y las interacciones humanas pueden funcionar junto con los vehículos automatizados. Las operaciones planificadas de los vehículos comerciales y muchas interacciones humanas son un caso de prueba ideal.

Responsabilidades del conductor

Las responsabilidades del conductor de un vehículo comercial a veces van más allá de conducir de un destino a otro. En una operación de entrega o logística, por ejemplo, el conductor también puede encargarse de clasificar y cargar mercancías, entregar manualmente los paquetes a los destinatarios, o volver a cargarlos en la furgoneta si no es posible la entrega.

Sin embargo, en esta investigación, el conductor desempeñará un papel totalmente pasivo, limitándose a conducir el vehículo. Los mensajeros que apoyan a la furgoneta de reparto están equipados con una aplicación para teléfonos inteligentes que les permite llamar al vehículo y desbloquear a distancia la puerta de carga una vez que está aparcada de forma segura en el arcén. Una vez dentro, las indicaciones de voz y las pantallas digitales dirigen al mensajero a su taquilla, que contiene los paquetes que debe entregar.

La comprensión y el diseño de la forma en que los humanos interactuarán con el vehículo garantizarán que los procesos empresariales puedan continuar de forma segura sin la presencia de un conductor.

Ya disponible últimas pruebas en el canal oficial de Encamión en YouTube.